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" On n'a encore rien découvert que l'anglais accepterait de substituer à sa tasse de thé"

Florence Nightingale, 1869

Symbole de l'art de vivre britannique, le thé anglais a une histoire tout aussi passionnante que les thés de Chine. Pourtant, ce sont bien les chinois qui sont à l'origine de l'introduction du thé en Europe au XVII°S. Réputé pour ses vertus hygiéniques, le thé s'est peu à peu transformé en boisson des gentlemen !

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La première cargaison de thé parvenue en Hollande serait arrivée en 1606. Il faut dire que les Pays Bas commercent déjà à l'époque avec l'Orient, dont ils ramènent des produits rares. Rapidement un concurrent apparait : les anglais et leur East India Company. une révélation sans doute car à cette époque l'Angleterre boit du café , comme le démontre le nombre de plus en plus élevé de Coffee House.

En 1657, le thé apparait à Londres, importé par l'East India Company. Il est présenté comme un remède miracle à certaines affections. La même année il est mis en vente avec succès auprès des clients de Thomas Garraway, fondateur de la première et plus grande maison de thé londonienne qui perdurera jusqu'en 1866.

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 C'est une femme qui sera à l'origine de la mode du thé : Catherine de Bragance, infante portugaise et femme du jeune roi d'Angleterre Charles II, qui adorait cette boisson. On raconte qu'elle arriva avec des coffres plein de thé qui constituaient sa dot en 1662 et que la première chose qu'elle demanda fut une tasse de thé !

Cette boisson fut recommandée par des médecins, notamment auprès de Louis XIV pour faciliter sa digestion. 

Pourtant le thé est onéreux, taxé. Il faudra attendre le XVIII°S , 1784, pour que la taxe soit abaissée.De boisson de cour, le thé devient la boisson favorite du peuple.

En 1684 le Dictionnaire de langue française de Furetière accorde toute une page au thé.

 

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De grands hommes contribuèrent à faire de cette boisson l'occasion d'un instant précieux de détente : Thomas Twinnings (1735/1804)Robert Fortune ( 1812/1880), Thomas Lipton ( 1850/1931), mais aussi les frères Bruce qui développèrent la culture du thé à Assam. Ce thé sera vendu en Angleterre pour la première fois en 1839. Les courtiers londoniens lui font un accueil triomphal, l'Angleterre possède enfin son propre thé. Contrairement au thé vert chinois, celui-ci est fermenté et peut être bu avec du lait et du sucre. Robert Fortune quant à lui collecta des plants de thé en provenance de diverses province de Chine et les envoya en Inde. Il fut aussi à l'origine du thé mélangé à des fleurs, pour des senteurs plus parfumées et subtiles. On doit à Thomas Lipton l'ouverture des premiers salons de thé à Londres et les plantations de thé à la place du café. Thomas Twinnings est connu pour être le fournisseur officiel de la reine Victoria puis du prince de Galles et avoir le premier inventé le thé à la tasse, en conditionnant les feuilles dans de petits sachets de 100 gr. Il ouvre le deuxième établissement de Londres en 1717, entièrement consacré à la vente du thé et du café, le Golden Lyon.

 

 

Tea O'Clock

On doit le rituel du Tea O'Clock à Anna Russel, septième duchesse de Bedford,

aux alentours de 1840.

Le souper étant servi à 21h, elle imagine un instant gourmand vers 16h : thé , sandwiches et petits gâteaux. Plus qu'une boisson, c'est un art de vivre qui s'étend de la bonne société à toute l'Angleterre.

 

Woburn Abbey, demeure du couple Bedford

 

En 1824 , le thé fait désormais partie de la ration journalière des marins de la Royal Navy.

 

 

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Mary Cassat est la première artiste à peindre des femmes buvant du thé dans les années 1880.

 

 

Musée du thé à Londres : 

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Un petit thé à Londres ?

 

Ambiance des grands Tea Afternoon

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salon de thé de l'hôtel Ritz à Londres

 

 

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L'Orangerie de Kensington Palace à Londres

 

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Butler's and Chesterfield Mayfair à Londres

 

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Le Savoy à Londres

 

Pour une ambiance plus intime

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Sur Carnaby Street à Cambridge, le salon de Camellia Sinensis

 

 

 

 

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Tiny Tim's Tearoom à Canterbury

 

 

 

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Miss Mollett's High class in Appledore dans le Kent

 

 

 

mois anglais tea time

 

 

 

 

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